Jean-Denis Haas

視覺動畫師

Jean-Denis Haas, 或簡稱JD,出生於80年代。他愛上星際大戰、魔鬼剋星和印第安那瓊斯這類的系列電影。他從小就愛守在電視機前看七龍珠和湯姆貓與傑利鼠。[...][...]

同樣的一個影像畫面輸出,我的舊電腦要花27分鐘,而MSI P100主機只需要四分鐘不到的時間。太瘋狂了!

許多人願意花好幾個小時觀看《星際大戰》《星際爭霸戰》和《印第安納瓊斯》之類的電影,但熱愛這些電影的人通常不會投身動畫產業。對 Jean-Denis Haas 而言,從玩《星際大戰》玩具到親自參與電影製作,這個過程不僅刺激有趣,即便是過了這麼多年以後,回想起來還是有點超現實的感覺。

JD Chilling with His Workstation

JD 和工作的電腦合影

JD 在瑞士長大,和其他小孩一樣看卡通、看電影和聽音樂。現在,他是傑出的動畫師,可以驕傲地在作品集中舉出一部又一部賣座電影,像是《星際大戰》《印地安納瓊斯》《變形金剛》《復仇者聯盟》和《納尼亞傳奇》,只是他曾參與製作的幾部系列電影!此外,他也在 Animation Mentor 和母校舊金山藝術大學任教,持續栽培新一代的動畫師和藝術家。

「我是 80 年代的小孩,成長過程中看的是迪士尼經典動畫、《星際大戰》、《印地安納瓊斯》、《魔鬼剋星》等電影,這些基本上就是我的童年。」

JD 和其他小孩一樣,不斷思考畢業後要做什麼工作。他說:「我當時對特效最有興趣,例如龍捲風、爆炸和光劍之類的影像效果。」在網路上搜尋一番之後,他決定去唸舊金山藝術大學。這間學校距離 Industrial Light & Magic (ILM) 和 Pixar 很近,就因為距離他熱愛的產業如此靠近,他很快就下定決心。1999 年秋天,他如願申請上這間學校。

Kid JD

小時候的 JD

但一進入學校,他發現事情並不如他所想。特效需涉及大量程式和數學,比想像中需要更多技術層面的技術。JD 笑著說,「我在一天之內就把主修改成動畫。」這趟旅程就這麼開始了。

畢業後,JD 一邊製作他的影片作品,一邊向所有可以找到的公司寄出履歷。他獲得 Sony、Tippet、Factor 5 和 ILM 的面試機會,最後在 2004 年 1 月以實習生的身分進入 ILM,一直工作至今!

一切取決於細節和適當的靈感。

身為動畫師,尋找靈感有時是一大挑戰。靈感可以來自任何地方,也許是瀏覽 YouTube、Instagram 或 Twitter 時,突然發現很厲害的作品。JD 說,「網路上有很多厲害的人才,而且他們都很謙虛。」他在 Twitter 很活躍,那是觀摩別人作品和影像作品集的地方。他靠這樣保持進步的動力。

A Sneaky Snapshot of JD Recording a Frame of Reference (rig by Animation Mentor)

偷拍 JD 記錄參考座標 (製作 Animation Mentor 的角色骨架)

無論是為《星際大戰》製作動畫場景,還是幫家裡的寵物製作動畫,過程都一樣。JD 會先從視覺化開始著手。JD 打趣地說:「我最後通常都是親自演出動畫,所以我有很多不宜外流的愚蠢影片。」透過這個步驟,他能更瞭解動畫中人物的動作,體悟如何讓動作看起來逼真自然。

「有『很多』令人尷尬的影片。」

你必須思考每一個細節。如果人物閉上眼睛,這是在表現角色的自大特質,還是單純想睡?除了追蹤表情外,還必須確保動作盡可能自然。你必須處理具體的動作,觀察動作是否矯枉過正或太過僵硬。密切注意細節是角色能夠活靈活現的唯一途徑。

Everything’s in the Details Around Us

一切盡在周遭的細節中

有了參考座標後,JD 就在 Maya 中大略畫出動畫草稿。他使用 Maya 的 Playblast 功能,快速預覽動畫成果。透過這項功能,動畫師能更進一步掌握最終成果的樣貌,不必空等電腦完成整個演算程序,這往往需要強大的顯示卡和電腦效能,才能順利完成。

JD 說:「滿意成果後,就能進入最終的演算程序。」他笑著說:「但事情不會就此結束,你會一直想辦法做到最好,直到耗盡所有時間。」但努力不懈地將作品做到最好,是在這個領域維持競爭力和合作關係的唯一方法。

JD Watching Movies to Study Natural Motion

JD 看電影研究真實動作

與業界保持接軌也需要一番努力。科技在進步,工具日新月異,藝術家也開始使用新的工具、硬體和軟體。「持續進修很重要!」JD 毫不遲疑地說,「總是有可以改進的地方。」

動畫師使用 VR 就是很好的例子。想將概念快速製成動畫並做出原型,這項技術可以說是絕佳首選。但這必須搭配效能強大的硬體,當然還有高規格的頭戴式 VR 裝置。

速度和多工作業至關重要

談到專業動畫師的工作時,JD 指出,「Maya 的運作速度是最重要的關鍵。」動畫必須盡可能即時呈現。製作動畫場景時,檢視區的演算必須快速俐落。檢視區延遲或抖動,都會使人分心。

JD 表示,P100 桌上型電腦的規格看起來就很棒,包括 RAM 充足,RTX 2080 Ti 顯示卡也的確誘人,不過還是得實際使用,才能體會效能提升的幅度。

「MSI P100 桌上型電腦能在 4 分鐘內完成 Premiere Pro 專案的演算作業,對比之下,我的舊電腦需要 27 分鐘才能完成。這太瘋狂了!」JD 驚訝地說,「這部電腦的效能超快,比起我之前的電腦,效能提升了不少。」

DJust Another Day of Work (AZRI rig by Matthew Bachnick)

工作實況 (Matthew Bachnick 在製作 AZRI 角色骨架)

對 JD 而言,這不僅僅是單個應用程式的效能差異。他說,「使用 P100 時,我可以在 Photoshop、Premiere Pro 或 Maya 演算影像時,同時執行其他工作,這是很大的突破。」他的工作包括錄製課程內容及演算影像。然而,等待編輯軟體產出影像的過程不僅缺乏效率,更是枯燥乏味。現在,隨著電腦執行演算作業,MSI P100 仍可允許 JD 照常製作動畫或處理其他課程內容,完全不會發生卡頓現象。

桌上型電腦上支援 VR 的 USB 連接埠,是 JD 引頸期待的另一項功能。許多動畫師開始使用 VR,以 3D 空間繪製及產生動畫概念,之後再移往 Blender 或 Unity 等軟體繼續製作。

「VR 一直是我很想嘗試的領域。」

JD 驚訝地說:「這部桌上型電腦似乎強大到足以處理這類工作。只有完美兩字可以形容。」

「我可以同時開啟 Premiere Pro、創作素材和電子郵件。」

如此一來,他的確可以執行多工作業,同時使用多種應用程式快速工作,不必將任何程式移到背景中運作。

 Seeing More Means Doing More in Less Time (David rig by Gabriel Salas)

螢幕越大越能事半功倍 (Gabriel Salas 在製作 David 角色骨架)

使用 MSI 創作者中心的體驗也讓他相當滿意。JD 表示,「我能更進一步掌控一切,並立即運用電腦的核心功能。如果我需要將更多電腦效能分配給某個應用程式,我可以輕鬆辦到。這實在很棒!」

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